米雯娟:2000年,17岁,辍学创业,16年

  • 来源:创业邦
  • 关键字:米雯娟,创业
  • 发布时间:2016-03-22 10:21

  辍学并未被家里反对,创立VIPKID却差点被母亲“断绝关系”。

  2000年,米雯娟17岁,读高二,辍学,又放弃了海外留学的机会,跟着舅舅在北京南三环洋桥创立ABC英语。辍学创业现在看来或许成了时髦之举,可在当时敢这样做的人,应该算“离经叛道”。

  米雯娟从小就是男孩子性格,喜欢跟舅舅一块玩,踢足球、爬树……。舅舅刘成其实就比她大13岁,在哈尔滨读完大学后打算创办少儿英语培训班,米雯娟便从河北老家转校到哈尔滨读高中,随舅舅一边读书一边教小孩儿英语。

  米雯娟是ABC英语的联合创始人,但12年后,她又离开ABC,顶着舅舅“背叛”的指责和母亲要“断绝关系”的威胁,自己创立VIPKID,“没有用ABC的一分钱和一个人”。

  2015年10月,VIPKID完成2000万美元B轮融资,由北极光领投,经纬、创新工场、红杉资本跟投。如今VIPKID平台共有15万注册用户,付费用户1万,续费率超过95%。

  辍学

  米雯娟最早的英语启蒙也是舅舅给的。舅舅上大学放假回老家就开始教她英语,让她产生了浓厚兴趣,经常自己攒下零花钱买磁带和英文杂志。后来赚了点钱,米雯娟又买了台车载电视,把视频下方的字幕条挡上练习。

  米雯娟在英语上颇有天分,高中时便自学考完了英语四、六级。但她似乎对“创业”更有感觉:“当时放弃上学就是更想去做培训这件事,因为这个时机错过就不再有了。”

  最初和舅舅一起创办ABC英语,她是公司的“首席打杂官”,包揽了教务、老师、司机等各种杂活儿,每天白天给学生上课、发传单招人、驱车几十公里送饭,晚上打地铺。

  随着业务的拓展,ABC在上海、西安、宁波等地开设了分部,每到一个城市,米雯娟都要拓展新的市场。后来公司越做越大,还曾做到北京儿童英语市场No.1。

  到了2009年,ABC年收入达到2亿,学生数也超过了2万,但同时公司业务发展也进入到了瓶颈期。

  米雯娟此时正在为高中辍学“补课”--她发现自己该充电了,开始疯狂地自学考专科、本科。后来,她又被长江商学院录取。

  长江商学院是米雯娟小时候做的一个梦。这个梦姗姗来迟。ABC早期,米雯娟亲自到街头发传单,报亭贴着李嘉诚的大头像,长江商学院成了她那时候向往的地方。

  米雯娟很喜欢没有间歇的奋斗节奏和对生理极限的挑战。在读长江商学院的同时,她还在ABC任职,一边学习一边工作,早上七点起来工作到九点再开始上课,中午挤出午餐和午休的时间来处理公司的事务,下午下课后再继续工作。也许就是因为在时间利用上有高明之处,米雯娟在创业前的两年信息量极大:她在百度投资部实习过,又去了康奈尔大学交换。

  但ABC此时却进入了舒适区和“体制困境”。“很多同事开始满足于有房有车的现状,在这种公司体制内很难再去执行一些新的想法,”米雯娟说,“这不是我想要的生活。”

  在理念上,米雯娟也和舅舅发生了冲突:舅舅拒绝外部资本的进入,担心失去控制权。

  出走

  就读长江商学院期间,她的毕业论文也是关于中国教育培训行业的研究。在和导师聊论文时,她指出了中国教育培训行业在成本结构、发展模式等很多方面的问题。后来导师就鼓励她,既然找到了问题症结,同时自己也有解决方法,那为什么不自己去做呢?

  离开舅舅再创业,在某种程度上比辍学更不被家人理解。辍学时,父母说的话是“你做好自己的选择,后果自己负责,认准就去吧”,这一次母亲却差点和她断绝关系。但是,米雯娟去沙漠走了3天后,回来仍然决定自己创业。她做了半年模式研究:VIPKID与ABC的不同在于互联网,前者通过在线方式为中国学生对接北美的外教资源,用英语讲授语言和知识。

  长江商学院的经历给了米雯娟非常好的创业帮助。她自觉与其他具备名校、名企身份的同学有差距,便异常努力,比如竞选并担任了班长、学生会主席、校友会秘书长,结果这些经历给她创业带来了极大的便利。VIPKID的两位联合创始人都是米雯娟长江商学院的校友,同时这些校友也成了VIPKID产品的测试用户。

  米雯娟2013年10月开始筹备创业,12月就拿到了创新工场的天使轮投资。李开复甚至亲自帮助VIPKID介绍外教。

  “李开复赞赏我做的事儿,他自己也是国际教育的受益者。”米雯娟说。

  她总结出了之前线下培训的四大痛点,分别是:师资良莠不齐,教学内容陈旧,价格昂贵,时间成本高。于是,她决定聘用北美的教师资源,自己找北美的教研团队研发内容,在线上直接对接北美的老师,一对一教学。

  这是极大的挑战。VIPKID不再仅是培训和教课,而是对接老师和学生的需求,所以在老师供给这一端的质量把控尤为重要。但是对接北美教师资源这块儿,并没有那么简单。

  VIPKID通过各种渠道去找老师,最开始米雯娟每天要花大量时间一封一封发邮件去邀请老师,经过几个月的摸索,通过“美丽中国”“美丽美国”找到了一些老师,再通过现有老师的人际网络和国外社交媒体(Facebook、LinkedIn和Twitter)访贤问能。

  如今,VIPKID平台吸引了众多北美教师资源,共有1500多名北美教师,这还是基于VIPKID对教师有着严格的审核,通过率仅为6%。

  ABC近10年的业务量被VIPKID用两年达到,工作量又比以前大了,米雯娟却也更如鱼得水了。

  文/赵东山

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