加州理工学院的黑板和时钟

  • 来源:杂文选刊
  • 关键字:加州理工学院
  • 发布时间:2016-06-07 10:17

  在美国《时代周刊》的“世界大学排行榜”中,加州理工学院最近连续五年名列第一。我手头有一本2010年的美国大学研究生教育评比刊物,加州理工学院的物理和化学这两个学科名列第一,数学名列第六。迄今这个学校的教师队伍中已经有二十一人获得诺贝尔奖,在他们培养的毕业生中则有十七人获得诺贝尔奖。要知道这个学校的规模很小,教师只有两三百人,本科生和研究生加在一起也就两千多人。

  去年的秋季,我利用学术休假的机会又回到加州,期间专门开车探访了这所大学。

  我来到数学系和物理系大楼,走进一个教室,只见正前方的墙壁上装有六块黑板,上下可以滑动,所有黑板上都用粉笔写着密密麻麻的公式定理。其实,这种情况并不是加州理工大学独有的,斯坦福大学也是这样。之前我在该大学访学期间,听过多门数学、物理和统计学方面的课程,没有一个老师用课件或者幻灯片的,一次都没有,全部是粉笔板书,上课时老师把公式推导和语言表述都写在黑板上,学生在下面跟着记笔记。课堂上老师讲解和学生提问的内容,也常被写在黑板上。他们根据学科的特性,仍保留“手写”的传统教学方法。

  采用传统的板书教学方法,取决于教学内容的特性。像数学、物理这些学科,不仅有大量的抽象符号,而且基本是定理证明和公式推导,如果使用课件或者幻灯片,就不会给学生留下什么印象,学生也很难理解公式定理的推导过程,结果也就无法掌握好这些课程。

  还有,美国名校这些老师采用板书的教学方式,都不拿着书本往黑板上抄写,他们均在课前把上课内容烂熟于心,边讲边写。拿我在斯坦福上数论课和现代代数课来说,老师在一堂五十分钟的课上平均要写十几个黑板的字,而且一眼教案和课本都不看,要知道上课也是一种高强度的智力和体力相结合的劳动呀!当然学生在下面记笔记也不轻松,他们通过手写来加深对课堂内容的理解。这是很多世界知名大学坚守的教学理念,只有学生和老师都辛苦才能学好这些学科。

  加州理工学院有一种黑板装置很独特,我在其他大学没有见过这样的。我走在数学物理系大楼的走廊里,发现任何装饰品都没有,只有墙壁上镶嵌着一块长长的黑板,旁边放着粉笔和黑板擦。我定睛一看,黑板上写着数学矩阵公式。走廊里的布置朴素得不能再朴素,除了一块黑板,啥也没有;黑板上的内容单纯得不能再单纯,除了数学推导,没有任何乱七八糟的字迹图案。从这个地方很能反映这个学校老师和学生的心态,说明他们的师生心里只装着一件事,就是一心只考虑本学科的问题。

  走出数学物理系的大门,往旁边的一栋大楼的上方望去,只见墙壁上镶嵌着一个时钟。这也是加州理工学院校园文化的一大特色,多处的墙壁上都装有时钟,走不多远就会看到一个。我想,这不仅仅是一种校园装饰,它始终在提醒着年轻的学子时不我待,要珍惜光阴。

  加州理工学院不在面子上做功夫,不好大喜功,而是下“笨功夫”。该校始建于1891年,当初就是一所职业技术学校。即使今日已经成为一所世界知名大学,他们仍然保持着原来的校名不改,还是叫“学院”。而且他们也不扩招,不在办学规模上与人比高低,始终坚持小班教育。他们坚守一个信念:只有小班教育才能培养出科学大师。因为他们懂得科学大师是精雕细刻出来的,只有技术人员才可以批量生产。

  【原载2016年第7期《意林》】

  石毓智

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