万达影视新套路

  《长城》的上映,引发了众多口水战。

  乐视影业CEO张昭怒斥影评人“躲在阴沟里诅咒中国电影的你已经腐烂”,让舆论不断升级,也让外界产生了一种错觉——《长城》是乐视影业的“命根子”与“遮羞布”,需要借此提振关联上市公司的股价。

  但实际上,乐视影业只是负责《长城》中国地区的宣发工作,真正的幕后操盘者是万达影视。

  《长城》由传奇影业、环球影业、中国电影股份有限公司、乐视影业联合出品,制作成本高达1.5亿美元,约合10亿元人民币。据称,传奇影业为最大的出资方,投资比例约50%。

  而万达与传奇存在的资本关系,让《长城》事实上成为了万达的“亲儿子”。对于万达而言,《长城》在资本层面的战略意义要远远高于在票房上的得失。现金流充裕的万达“不差钱”,只是缺乏更具市场说服力的故事。

  合作新套路

  在2016年年初,万达集团宣布,以不超过35亿美元现金收购美国传奇影业公司。随后,万达集团董事长王健林阐述了传奇对于万达的战略意义:“传奇公司拥有众多的IP知识产权,并购这个公司的价值,绝不在于电影本身。”

  当时,并没有太多人在意王健林的讲话,认为这是“场面话”,但伴随着万达在影视领域的全产业链布局日益深入,传奇影业对于万达的IP输出作用显得日益明显——传奇出品过《蝙蝠侠》系列、《宿醉》系列以及《盗梦空间》、《环太平洋》等著名影片。在2016年,传奇将《魔兽》带到了中国,尽管这部作品在全球市场上表现并不理想,但却在中国市场大获成功,突破10亿元的票房成绩成为暑期档当之无愧的赢家。

  《魔兽》背后“好莱坞IP+中国操盘组合”的套路,在中国电影市场斩获了相当不错的成绩。之后,传奇(万达)在中国市场最大的手笔就是《长城》,比起《魔兽》只是利用中国粉丝对于游戏本身的追捧,《长城》直接由中国导演、演员作为第一主角,可能是中国电影史上第一次让好莱坞一线明星来做辅助,全力衬托中国明星的电影。

  张昭对《二十一世纪商业评论》(下称《21CBR》)记者回忆称,中方与美方最开始接洽已是两年之前,那时万达还没有完成对传奇影业的并购,但相比此前好莱坞对于中国的“高冷”,这一次已显得颇为“真诚”。

  “好莱坞也想通过合作的模式来一起开拓中国市场,这与多年之前我们只去采购版权大为不同。”张昭介绍道,在《长城》确定立项之前,包括乐视影业在内的大多数中国资本,与好莱坞的合作形式大多是以财务投资、购买版权为主,极少直接参与到影片的具体流程。

  为资本炮制

  截止到1月3日,《长城》的票房已超10.6亿元,但按照以往经验来看,想成为比肩《美人鱼》、《捉妖记》这样的数十亿元的票房爆款是几乎不可能完成的任务。在巨额的投资面前,这样的票房成绩依然是杯水车薪。按照正常的投资回报比,《长城》票房至少要达30亿元,才能保证投资盈利。

  但单部作品的得失并不是关键,王健林所看重的是长线生意。《长城》制片人罗异曾在公开场合表示:“《长城》是一众投资商的一场赌局,尝试的意义已超越输赢。”目前,《长城》可以印证的是,万达的“好莱坞IP+中国操盘组合”模式具备相当的可复制性,好莱坞的工业体系可以生产出“中国特色”的产品,这就增强了万达在影视领域全产业布局的稳定性与抗风险性。

  “万达这种全产业链模式,从制作到最后上映均有涉足,且每个环节实力不俗,在国内资本市场是相当被看好的。”有券商分析师对《21CBR》记者表示,国内市场与美国市场完全不同,各个方面发展均不成熟,需要巨头挺身而出来整合资源,影视领域的资源从分散到聚拢,符合产业发展趋势。

  在《长城》的试水之后,传奇还将带来《环太平洋2》、《金刚:骷髅岛》等多部好莱坞巨制,在这些作品中,依旧能够见到景甜作为核心演员出场。“此后的模式会比《长城》更有突破,会集合更多有实力的参与者,毕竟《长城》只是第一次。”有万达内部人士说道。

  相比与《长城》同期上映的《罗曼蒂克消亡史》,后者为华谊兄弟主控,豆瓣评分高达7.7分,但上映10日票房仅1.04亿元。究其原因可以发现,问题主要出在排片上:《罗曼蒂克消亡史》排片仅《长城》的一半。院线渠道上的失意,让华谊兄弟再度成为万达全产业链的“刀下鬼”。

  早在《长城》之前,万达就对《摇滚藏獒》、《我不是潘金莲》等多部华谊兄弟主投主控的作品进行了“抵制”,均给出了低于市场预期的排片。冯小刚还因《我不是潘金莲》,就万达垄断一事进行不依不饶的“口水战”。

  万达与华谊的矛盾,从表面上看是因为王健林的昔日爱将——万达影视高管叶宁跳槽华谊兄弟而“公报私仇”。但在资本层面上,更像是万达的一次“路演”:万达如果能通过全产业链的操盘来“抵制”华谊兄弟这个A股市值最高的影视公司,那么全产业链的“故事”就有了最为现成的案例,无论是对机构投资者,还是二级市场的散户。

  本刊记者 姜中介

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