假如断网一天,会发生什么事?

  • 来源:看世界
  • 关键字:断网
  • 发布时间:2017-04-06 15:30

  对很多人来说,几个小时没网络似乎是不可想象的,但如果网络真的停止运行了,结果也不会像你想的那么糟。

  学生拒绝离开网络

  斯坦福大学教师杰夫·汉考克的专业研究方向是网络沟通的心理和社会进程。他喜欢给学生布置有切身体验的作业,之后拿到课堂上自由讨论。2008年之前,他让学生们离开网络48小时,然后讨论没网络对他们的生活有何影响。2009年,也就是汉考克休假一年后重返课堂时,他发现事情发生了变化。

  “当我开始向学生布置这个作业时,课堂上抗议声一片。学生们说这个任务是不可能的,而且很不公平。”汉考克说。

  他们争论说,只要一个礼拜不上网,就会妨碍他们完成其他科目的作业,毁掉他们的社交生活,妨碍他们交朋友,还会令家人担心他们是否发生了什么可怕的事情。汉考克因此取消了这个体验活动,再也没有尝试过。“那是2009年,不像现在智能手机使用这么普遍,我真不知道如果现在我让他们离开网络,他们会做什么。他们估计会把我告到校长那里。”

  被迫断网的几种可能

  随着我们的生活和网络连接得更加紧密,这个问题的意义比以往更加突出:如果网络停止运行一天会怎样?实际上,结果可能不像你想象的那样。

  1995年,世界上不到1%的人口在上网。互联网是一个新奇事物,主要由西方人使用。20年之后的今天,全球有超过35亿人口上网,约占地球上一半的人口。不仅如此,这个数字还在以每秒10人的速度在增长。

  根据皮尤研究中心的数据,有1/5的美国人说他们几乎持续不断地使用互联网,73%的人说他们至少每天都在使用。英国的数据也很相似:2016年的调查发现,几乎90%的成年人说他们在前三个月里接触过互联网。对于很多人来说,没有互联网的生活难以想象。

  “如今互联网最大的问题是人们理所当然地认为,他们每天都能上网,他们不知道网络是如何深刻地渗透到生活的各个方面。他们甚至没有想过没有网络接口的事。”密歇根州立大学的威廉·多顿说。

  然而,互联网不是不可侵犯的。理论上来说,与互联网的连接,可能在一定的时期内,在全球或国家层面被夺走。网络袭击就是一种可能。心存恶意的黑客们会瞄准路由器上的网络脆弱点进行攻击,用黑客软件让互联网陷入停滞。他们还会关掉主要的域名服务器——互联网的住址名册——也会造成大量的混乱,比如说阻止网页加载信息。

  切断联结各大洲的互联网海底电缆也会给互联网造成巨大混乱。这些电缆不大容易遭到黑客袭击,但它们有时会意外地遭到破坏。2008年,身在中东、印度和东南亚的人们先后遭遇了三次断网,原因是海底电缆被切断或被人为干预。

  一些国家的政府还设置了可以控制该国互联网的“终止按钮”。2011年,中东地区的部分阿拉伯国家出现社会动荡,埃及政府为了破坏反政府示威者的联合行动,切断了该国的互联网。土耳其和伊朗也短暂关闭了互联网络。曾有美国参议员建议在美国本土也创建一个网络开关,以防御其他国家对本国的网络袭击。

  对于互联网来说,最富有毁灭性的袭击来自太空。一次大型太阳风暴如果恰好吹向地球,会让卫星、电力网络、电脑网络全都失灵。“炸弹和恐怖主义者做不到的事,太阳风暴几分钟就完成了。下一个地磁风暴终有一天会来到。”斯坦福大学的神经科学家、《为什么网络如此重要》一书的作者大卫·依格曼说。

  断网不会太久

  但是大多数断网期并不会持续很久。美国非营利组织、网络影响部门的安全专家司格特·博格说:“网络服务提供商和提供线路装备的公司,会有针对网络突然暂停的应对计划,以及让线路重新恢复正常的后备服务人员。只不过我们已经习惯于网络从不间断,以至于相对短暂的扰乱也会有显著的影响。”

  一开始,断网对经济的影响不是很严重。2008年,美国国家安全局曾咨询过博格一个问题:如果互联网停止,会发生什么事情。博格和他的同事分析了自2000年以来电脑和网络中断对经济的影响。通过研究20个公司(他们声称每次断网对他们影响很大)的季度金融报告,以及更多经济数据,他们发现,令人惊讶的是,至少在持续不到四天的断网时间里,每次断网对经济的影响并不明显。

  断网损失不大

  “断网造成大量经济损失的例子很多,有数据显示经济损失可达到上百万美元,甚至数十亿美元。”博格说,“不过像酒店、航空和证券经纪公司这样的行业只会损失一点,不会遭受很大的经济损失。离开网络几天只会让人们感觉自己在工作上落后了。如果网络重新启动,他们会和从前一样工作,网络中断只意味着他们迟两三天再去做这些事。所以,一个周末的时间经济就会恢复和重建起来。”

  在一些情况下,关闭互联网甚至会激发生产力。在另外一项研究中,博格和他的同事分析了一个公司断网4小时所发生的情景。员工非但没有玩手指,反而完成了平常会放下的工作,比如处理纸质文件。结果,公司业务反而得到了推动。“我们开玩笑地建议说,如果每个公司每个月断网几小时,员工会完成他们曾拖延的任务,整个生产力将会大大受益。我觉得整个经济层面也可以实行这样的措施。”

  短时间内,断网也不会给旅行带来多大影响,只要断网不超过一天。飞机可以在无网的情况下飞行,火车和公交车也可以持续运行。然而,更长时间的断网会对物流产生影响。没有网络,人们的业务合作就会变得困难。“我建议贸易公司制定一个应对网络中断的替代计划,不过我从来没听说有谁这样做了。”依格曼说。

  断网主要是心理影响

  大规模的沟通失败可能会不成比例地影响到小企业和蓝领工人。1998年,美国5000万部寻呼机中有多达90%因为卫星故障停止工作。接下来的几天里,密歇根州立大学研究人员多顿跟踪访问了洛杉矶250个寻呼机用户,调查处在不同社会经济背景的人对这次停机的反应。上层阶级的人,特别是从事管理和有专业特长的人并没有觉得这次停机事件是个大问题。“对他们来说,这就像一个下雪天,就像工作期间松一口气。”

  但对很多蓝领工作者,比如水暖工和木匠而言,由于单一地靠寻呼机来找工作,所以他们有几天处于失业状态。那些把孩子给别人照看的单亲妈妈也会陷入焦虑,因为一旦孩子有什么问题发生,她们无法及时获悉。“所以说,人们对断网的反应程度取决于社会经济地位。当然,断网也会在心理层面造成影响,特别是焦虑和社会孤立,这会伤害到所有人。”多顿说。“大多网络是为一个共同的目标设立:让人与人可以互相连接。”汉考克说,“我们已经习惯于和任何人在任何时间任何地点连接在一起。如果做不到这一点,我们会很焦虑。”这种感觉博格也意识到了。“当我发现自己没带手机时,会感觉自己是赤裸的,我突然会想,我要去哪儿?如果我的车坏了,我可以向谁求助,可以借谁的手机来打个电话吗?”

  历史证实了这一点。1975年,纽约的一场大火把电话公司的电线系统烧毁,曼哈顿300个街区的电话线路被切断了23天。电话线重新修好后,研究者访问了其中受影响的190人,结果发现有4/5的人说他们想念电话,特别是想念能够与朋友和家人沟通无阻的时光。超过2/3的人说缺少电话让他们感到孤独和不适,有将近3/4的人说当电线修好后他们感觉更加受控制了。“曾有人提出,如果不用互联网,人会变得更善于交际,与朋友和家人联系会更紧密。”多顿说,“但我不同意这种观点,因为很多使用互联网的人实际上比那些不用的人更善于交际。”

  哥本哈根大学的斯泰恩·隆堡也这样认为。“这并不像是如果没有智能手机,我们可能就会在公交车站和陌生人搭讪,根本不是这回事。失去网络连接会让人们在一些特殊场合更加善于交际,比如说逼着同事们当面说话而不是发邮件,但整体上来说,这种经历很可能令人痛苦。如果断网一天,世界不会分崩离析,但对很多人来说即使就这么一天也是很恐怖的。”

  然而,这种不快的感觉很快就会消逝。汉考克说:“失去互联网会让人们意识到他们生命中有更重要的事情去做。但当网络一旦接通,我们很快就再次理所当然地认为,我们一直都能上网。有人认为,一次断网会造成我们想法上的转变,但我认为事实并非如此。即使如此,这也不足够说服我的学生放弃网络一周。”

  译/蒋林

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