留学:中国式娇惯

  • 来源:杂文选刊
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  • 发布时间:2017-04-11 14:35

  我有个学生,突然给我发了条微信,说他有了心理问题,每天坐在桌子前发呆,最多只能读两三个小时的书。看他发信息的时间,已经是子夜一点半了。这年头,有心理问题的孩子不少,我就接触过好几个。事关重大,我立即和他母亲通话,然后安排和母子俩一起视频对话。

  事情很快搞明白了。孩子一心想上纽约大学的商学院,夏天考SAT,才考了1850分,靠这个成绩显然不行。他觉得怎么也要2100-2200分才行,准备10月份再冲一下,但发现自己根本启动不了,说没有动力了,纽约大学似乎也不那么想去了,生活失去了目标……我直言相告:你在给自己找借口!如果夏天SAT才考1850分,到10月份过2000分基本上不可能。你听了培训公司的忽悠,觉得拼一拼就能到2100分,这纯属“人有多大胆,地有多大产”。其实你心里有个另外的自我,知道这不靠谱,于是给自己编出借口,说不想上纽约大学了。这是“吃不到葡萄说葡萄酸”的经典版本。

  “纽约大学上不了,其他低一点的大学都太烂,怎么办?”

  “谁告诉你纽约大学‘之下’的大学都太烂?什么是上?什么是下?你以为美国就一个纽约大学吗?研究过人家的课程吗?在网上听过人家的公开课吗?知道其教育体系和其他大学的不同之处吗?阅读过人家课程的指定书目吗?”

  面对这些问题,孩子完全傻了,嘴里嘟囔着说:“我要上纽约大学,就是因为觉得自己不能比同学们差。”最后我给他归纳了一下:“闹半天,你上纽约大学的原因,就如同买名牌一样。你看人家都穿耐克跑鞋,自己没有穿过,一定要穿,对不对?”

  孩子只好默认。于是,我接下来问另外一个问题:你就是为了满足自己对名牌的欲望要上纽约大学,知道这点小欲望要花掉你妈多少钱吗?孩子更晕了。这个问题,他承认,从来就没有过过脑子。

  他母亲是个典型的好母亲,亲口向我保证:我们从来不给孩子施加什么压力,他的想法,我们尽量支持。他要上纽约大学,我们就鼓励他去。但是,他为什么去、去了有什么结果,他自己不知道,家长也不知道。

  纽约大学,一年学费超过四万六千美元,加上纽约昂贵的生活费用,一年的教育费用超过六万美元。四年下来,要二十四万美元,大约合人民币一百五十万元。这么一个一点脑子都没有的孩子,即使能上纽约大学,读四年下来会有什么结果?大概只能回国当“海待”,月薪能拿四千元人民币已经算不错。就算日后月薪会涨,但也马上面临着成家、生孩子等人生大事。另外,这类读大学如同追名牌的孩子,多半会选择北上广深等一线大城市生活,生活费用奇高。工作头十年,不啃老已经不错。如果按他们的起薪标准,工作三十年才能把这一百五十万元挣回来,那时也已经到了五十五岁左右。

  所以我劝家长,对这种连为什么上大学都想不清楚的孩子,为留学烧钱肯定是白烧了。海归贬值,已是大势所趋。这不仅因为留学的人数太多、供给过剩,而且更因为这种无脑型的留学生太多。我告诉那个孩子:如果你非要留美,那就去纽约一所州立大学,凭目前的成绩进得去,费用便宜一半,学到的东西不会比在纽约大学少。然而,这孩子不会听,仍然觉得上所“很土”的州立大学没面子。

  我是吃留学饭的。遇到过许多类似的孩子,经常会在家长缴了学费后编出各种借口不来读书。我宁愿砸了自己的饭碗也要劝一劝家长:我们这代人,是怎么走到今天的?难道艰苦奋斗了一生,就是为了把孩子培养成败家子?

  【原载《新民周刊》】

  ○薛涌

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