万维网之父的情怀

  伯纳斯始终致力于推动互联网技术的标准化发展,并希望开放的Web成为一种公共物品和基本权利

  美国时间2017年4月4日,美国计算机学会宣布,将2016年度“图灵奖”授予“万维网之父”蒂姆·伯纳斯·李,其获奖理由是发明了万维网、第一个Web浏览器,以及允许网页拓展的基础协议与算法。

  图灵奖设立于1966年,用于奖励对计算机事业作出重要贡献的个人,号称计算机界的“诺贝尔”奖,其名称取自计算机科学的先驱、英国科学家艾伦·图灵。

  1949年,艾伦·图灵在曼切斯特大学计算实验室担任副院长,致力研发运行Manchester Mark 1型号储存程序式计算机所需的软件,一对青年男女在该项目中相识相恋。1955年,伯纳斯出生,继承了这对夫妇对计算机的热情和天赋。

  1989年,毕业于牛津大学物理系的伯纳斯供职于CERN(欧洲核子研究组织),当时他注意到,科学家们在分享关于粒子加速器的信息数据时遇到了很多困难。此时,距离计算机的传输控制协议/网际协议(TCP/IP)问世已有十年之久,科学界也确实在使用互联网,但数据分享的方式却十分有限。于是伯纳斯设想了一个系统,让CERN的员工可以在互联网上通过包含嵌入式超链接的可读文本来交换文档。

  为了实现设想,伯纳斯发明了一些基础工具,包括URI(统一资源标识符)、HTTP(超文本传输协议)、Web browser(Web浏览器)以及HTML(超文本标记语言)。这意味着,网民可以通过点击超链接,在全世界庞大的信息数据库中尽情徜徉。

  1991年8月6日,互联网有史以来第一次上线了World Wide Web网站,允许CERN以外的人加入这个新的网络社区。这是一个由许多互相链接的超文本组成的系统,通过互联网访问,互联网是网络与网络之间所串连成的庞大网络,这些网络以一组通用的协议相连,形成逻辑上单一巨大的国际网络。伯纳斯·李介绍说,这正是在践行艾伦·图灵的开放互联网理念。刚开始,这个网站无人问津,直到17天后,才迎来了第一个用户。

  1992年,伯纳斯写出了世界上第一个网页浏览器,并打算创办公司,名称定为“Websoft”,财富和声望即将涌来。一切准备就绪,伯纳斯却放弃了。他敏锐地预测到,市场上互不兼容的浏览器一定会把万维网分裂成不同的利益集团,这与他对网络世界的愿景背道而驰。

  于是,他发行了libwww软件包,赋予了人们可以学习、改变或者以任何其选择的方式分发软件的权利。开放共享和免版税的方式,使万维网得到了广泛采用。

  如今的网络世界与26年前已经大不相同,伯纳斯在很多场合表达自己的担忧。比如人们越来越依赖信息孤岛--App来和互联网保持沟通,比如网络对个人隐私权的践踏。

  因此,他领导了Solid项目,对网络重新去中心化。同时,作为MIT CSAIL的去中心化信息组的主管,他致力于开发一些数据系统和隐私保护协议,用来监控隐私数据的传输并让人们可以检查他们的信息被如何使用。

  从完成第一个互联网web网站,到将万维网免费交给世人使用,再到如今对网络现状的拯救,伯纳斯始终致力于推动互联网技术的标准化发展,并希望开放的Web成为一种公共物品和基本权利。

  或许,2012年伦敦奥运会开幕式特意为他准备的环节解释了一切:伯纳斯坐在一台复古的NeXT电脑前,在他发明的万维网上发出了一条让全世界都看得到的推文:

  This is for everyone.

  文 王艳

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