维多利亚时代遗物:英国惠特沃斯步枪&雅各布步枪

  • 来源:轻兵器
  • 关键字:雅各布步枪,口径
  • 发布时间:2015-02-13 09:42

  到19世纪中期,弹道学已经发展十分成熟,当时的步枪击中几百米外的目标比较普遍。就当时的技术而言,很多人认为能射中几百米外的目标已经是步枪的射程极限,射中1000m外的目标几乎是不可能的,只是一种理论存在。但也有一些非常有远见的人意识到,如果能够研制出射程在1000m以外的步枪,将会在未来战争中发挥很大作用,除了可以用于远距离精确人员目标射击外,还可以用于毁伤敌人的排炮等大威力武器。

  全世界很多国家的武器设计师都将注意力转移到开发远距离精确步枪上,其中最早起带头作用的佼佼者是英国武器设计师。当时,英国武器界设计出了两款有效射程1000m距离以外最有效的前装式步枪,一款为惠特沃斯步枪,另一款为雅各布步枪。这两种枪开发成功后,最初都是在部队中试用,但由于存在一些缺陷,在军队中的反响并不太好,反而是在标靶射击或狩猎等运动领域获得人们极大喜爱。

  著名工程师的转型之作:惠特沃斯步枪

  惠特沃斯步枪的发明者是英国维多利亚时代的著名工程师约瑟夫·惠特沃斯。尽管惠特沃斯所设计的步枪曾在当时的武器爱好者中引发强烈反响,但为其赢得声望的是在工程领域,而不是武器设计领域。惠特沃斯最初时并不是一名武器设计师,而是一名非常有成就的工程师,曾设计出很多实用的产品,并因此而赢得了极大赞誉。在他的设计中,最著名的当属惠氏螺纹系统,其是一种极精确的螺纹,至今仍在使用。后来,惠特沃斯开始研究弹道学和远距离精准步枪。由于他在工程领域的极高声望,英国兵工委员会特别邀请他来研究大批量生产制式步枪的方法,并为他指派了一些助手。在惠特沃斯的助手中,有一位名叫维斯特利·理查德的设计师,曾设计出一种八边形的步枪膛线。惠特沃斯被理查德的设计激发出灵感,进而设计出了一种0.451英寸小口径、采用六边形膛线的前装式步枪枪管,并以此枪管为基础,为其设计了一种适用的枪弹,弹头质量34g,惠特沃斯还为其设计的枪管和配用枪弹申请了专利。

  惠特沃斯的六边形膛线枪管和配用枪弹设计成功后提交给英国武器部,英国武器部认为其具有革命性意义,对其表示出相当高的兴趣,并要求惠特沃斯在该枪管和枪弹的基础上设计一款步枪。惠特沃斯接到任务后很快研制成功一款前装式步枪,命名为惠特沃斯步枪。全枪外形细长、优美。

  惠特沃斯步枪采用0.451英寸口径,火帽击发方式,独特的六边形膛线枪管,枪管长914mm,枪管上刻有惠特沃斯专利的英文字样。枪管采用前后两个枪管箍固定在护手上。击发机外形稍宽大,击发机侧板前窄后宽,设计与英军制式M1853恩菲尔德步枪的击发机侧板相同,击发机侧板的最左端从上到下分别刻有麦穗图案、王冠和“W”字样,这是惠特沃斯步枪的商标;击发机侧板右下侧刻有一行英文字母,是该枪的英文名称。扳机护圈十分宽大。枪托采用优质胡桃木制作,枪托光滑,未刻防滑纹。枪托尾部设有一个金属制枪托底板,枪托后下方及前枪管箍下方分别设有一个枪背带环,用于安装枪背带。推弹杆设置在护手下方、前背带环前部,推弹杆头部设有多个等间距的圆环,以方便清除枪膛内堆积的火药残渣。细小的柱状准星安装在枪管前端上方,准星外侧带有一个大型的圆环护罩,以保护准星。枪管后上方设有一个折叠式梯形表尺,表尺射程1097m(1200码)。

  惠特沃斯步枪使用的枪弹是配合枪管内的六边形膛线而特别设计的。为惠特沃斯步枪装弹时,首先向枪管内倒入一定量的黑火药,然后将一个经过润滑的垫片放入枪口,用推弹杆将垫片推入到弹膛内的黑火药上,再用推弹杆将弹头推入到弹膛内并压紧在垫片上,随后在火帽座上放置火帽即可击发。

  惠特沃斯步枪研制成功后被提交给英国武器部,英国武器部于1858年对该枪进行了初步测试,测试时用于参照的武器为英军制式M1853恩菲尔德步枪。英国武器部对该枪初步测试的结果比较满意,并根据不同的使用目的制作出多种不同枪管长度的变型产品分别进行再测试。尽管惠特沃斯步枪看起来似乎很受英国武器部的推崇,但其最终测试一直被推迟。直到1862年,英国武器部命令皇家恩菲尔德兵工厂生产大约1000支枪管长914mm的标准型惠特沃斯步枪,之后又在1863年命令皇家恩菲尔德兵工厂生产大约8000支枪管长838mm的惠特沃斯步枪变型枪,并在英国部队中挑选出多个步兵团配发生产出的惠特沃斯步枪及变型枪,对其进行实战测试。在实战测试中,惠特沃斯步枪及变型枪在精度方面表现得非常好,特别是远距离射击精度相当令人满意,在457m射程内,该枪射击精度与M1853恩菲尔德步枪的射击精度相当;超过457m,甚至是超过914m的范围内,惠特沃斯步枪的射击精度明显高于M1853恩菲尔德步枪。虽然精度方面优势巨大,但是惠特沃斯步枪也有一个相当大的缺点,就是弹膛内沉积的火药残渣过多,加之该枪制造费用高昂,并且当时越来越多的性能先进的后装式步枪被设计出来,惠特沃斯步枪最终并未获得正式的军方合同,未被英国军队制式采用。

  虽然最终未被英国军队采用,但惠特沃斯步枪由于精度高而极受标靶精确射手们的欢迎。惠特沃斯自己开办的公司曾生产过一批标准型惠特沃斯步枪,并在该枪的基础上开发出多款变型产品。这些变型产品采用各种不同式样的瞄具,甚至有一些还配用戴维·戴维森设计的瞄准镜。并且,惠特沃斯后来还为该枪设计了一种圆锥形弹头,其精度与原弹的射击精度相当。

  惠特沃斯步枪在标靶精确射手中的声誉达到顶峰是在1860年代初期,当时温布尔登靶场开业,维多利亚女王出席了开业仪式,并在仪式上拉动一个放置在枪架上、事先已经被瞄准好的惠特沃斯步枪扳机上连接的细丝绳,使该枪击发并命中366m处的一个铁靶。自此,惠特沃斯步枪更是在标靶精确射手中名声大噪。

  值得一提的是,惠特沃斯步枪也被美国精确射手们喜爱,并曾在南北战争中使用。当时,不少数量的惠特沃斯步枪穿过封锁线,到达南方军手中,配发到一部分步兵团中使用。在美国南方军使用的惠特沃斯步枪上,很多枪的护手上刻有防滑纹,并标有“二级质量”的英文字样,但这并不是代表这些惠特沃斯步枪的质量比较差,而是意味着它们使用的瞄具式样更简单。在南北战争期间,惠特沃斯步枪最著名的使用例子是在1864年5月9日的斯波特瑟尔维尼亚战役中。当时南北双方军队之间相距914m以上,北方军将军约翰·塞奇威克看到他的下属躲避南方军的炮火非常生气,并大声斥责他:“我为你的躲避而感到羞愧,在这么远的距离上,即使是站着一头大象,南方军也打不中。”不幸的是,在他刚刚说完这句话,一位南方军士兵使用惠特沃斯步枪正好击中了他的头部,使他当场丧命,也使他成为在这场战斗中被杀死的北方军最高级别军官,并且这一事件在此后的很长时间内,都成为南方军射击技巧高超和装备精良的一种宣传。

  将军的任性作品:雅各布步枪

  雅各布步枪的设计师约翰·雅各布是所有枪械设计师中最天马行空的,也有人说他是最古怪的枪械设计师之一。雅各布本是英国军队中的一名准将,他极具冒险精神,性格粗犷并固执己见,即使是所有人都反对他的意见他也不会放弃,但同时他也是一名出色的军人、作家、外交官、机械师和技工。

  雅各布出生于1812年,他的父亲是英国的一名牧师。14岁时,雅各布被招入东印度公司下属的军事学院,两年后毕业并被分配到孟买的一个炮兵团中任中尉职务。雅各布不仅在战场上英勇无畏,是一名优秀的军人,而且他在很小的时候就对武器设计非常感兴趣,特别是在加入军队后,由于本身具备的极高机械和设计素养,以及对武器设计的热情,加之拥有可观的收入,使雅各布可以很幸运地追求自己的爱好,进行各种武器设计。

  在第一次英阿战争中,雅各布由于表现突出而被提拔为准将,成为马辛地非正规骑兵部队的司令官。值得一提的是,由于在守卫巴基斯坦西北部边境战斗中的英勇表现,巴基斯坦国内对雅各布十分尊敬,不仅保留了他生前所居住的房子和死后的墓地,并且还以他的名字命名了一个城市——雅各布市,在这里为他树立纪念碑,供人参观游览。

  1850年代早期,雅各布利用自己在马辛地非正规骑兵部队中的权利和职务之便,命令该部队将使用的武器更换为由位于伯明翰的斯文伯恩父子公司生产的一种双管卡宾枪和手枪,自此开始了与斯文伯恩父子公司的合作。斯文伯恩父子公司在后来生产雅各布所设计的各种枪械方面发挥了非常大的作用。

  在参与战斗的空闲时间,雅各布一直致力于改善当时英国军队的制式步枪。自1830年代晚期开始,不列颠东印度公司(成立于1600年,是一家股份公司。同年12月31日,英国女王伊丽莎白一世授予该公司皇家特许状,使该公司拥有在印度贸易的特权。随着时间的变迁,该公司从一家商业贸易企业变成印度的实际主宰者,拥有统治及军事职能——编者注)下属的步兵部队陆续装备老式的贝克燧发式滑膛前装枪和新式的火帽击发式布伦兹维克前装枪。特别是布伦兹维克前装枪引起了雅各布的兴趣,该枪采用一个带弹带的弹头,由于弹头本身结构不均衡而引起不规则旋转使该枪的精度不是很好。雅各布认为他可以改善布伦兹维克步枪的表现,并在其使用的双膛线枪管的基础上开发出一种带有4条膛线的枪管,枪管内膛线的刻纹非常深,阳线一直延伸到枪口处。雅各布为这种枪管特别设计了一种带有一对交叉弹带的弹头,使该弹头的对称性更好,从而提高稳定性。但经过多次试验后,雅各布放弃了最初设计的弹头,换用了一种圆锥形弹头。经过测试,新弹头的精度明显优于原来的弹头,雅各布甚至宣布该弹头的最远有效射程可达到1097m(1200码)。后来,雅各布再一次改进弹头,去掉了早前设计的中空弹底。随着设计的改进,雅各布又将注意力集中在具有爆炸性的弹头上,以射击敌军的火炮弹药箱。于是他又在原先设计的基础上,设计出一款具有爆炸性的变型弹头。这种弹头顶部装有雅各布自己设计的尖头铜质击发管,在击发管内装入水银雷酸盐。后来雅各布又制作出一种带铁尖的弹头。

  在设计出枪管和弹头后,雅各布随即设计出配用的整枪,称为雅各布步枪。雅各布步枪及弹头的测试在巴基斯坦的雅各布市进行,结果非常令雅各布满意,他甚至自信地宣称:“我非常确定,两名武装雅各布步枪的优秀士兵,可以在10分钟之内破坏所有最好的战场排炮。”

  雅各布步枪采用并列双管式设计,32号(0.526英寸)口径,枪管内刻有4条刻纹极深的膛线。枪管质量非常坚固,枪管长610mm,两根枪管的质量约为2.7kg。枪管尾端采用专利设计。该枪采用火帽击发方式。优质胡桃木枪托外表光滑,未设防滑纹。击发机外形较惠特沃斯步枪的击发机稍小,击发机侧板仅设置在击发机的后方,其后部刻有该枪的英文名称和专利。扳机护圈十分宽大,枪管中部采用一个枪管箍固定在护手上。枪管箍下方及枪托后下方各设有一个枪背带环,用于安装枪背带。枪托尾端设有一个金属制枪托底板,枪托右侧带有一个圆形金属侧板,打开该金属侧板,可在中空的枪托内收纳油壶等附件。推弹杆安装在枪管下方,推弹杆细长,头部带有一个大型圆盘。扳机扣动比较容易。雅各布步枪枪管前上方设有一个小型的柱状准星,准星高低可调。

  枪管后上方设置的表尺照门非常独特,其设有3个照门,分别对应不同的射程。照门前方设有127mm长的梯形表尺。3个照门和梯形表尺都可进行折叠,其中3个照门的有效射程为91~273m,梯形表尺的有效射程为273~1828m。雅各布步枪的前端还配有一把剑形刺刀,该刺刀采用苏格兰式刀柄,刀身较长。

  雅各布步枪装填比较简单,仅需将称量好的黑火药倒入枪管内,然后用推弹杆将带有被甲布条的弹头推至黑火药上,最后在火帽座上装上火帽即可击发。

  虽然雅各布宣称该枪的精度相当好,但是在射击时,后坐力太大而无法操控。当时的一位作家曾这样描述雅各布步枪的射击:“由于使用大约4.4g的黑火药作为发射药,雅各布步枪的后坐力非常让人难以忍受。”

  雅各布步枪设计成功后,由斯文伯恩父子公司少量生产过,被雅各布配发给他指挥之下的一些特殊部队使用,这些部队也被雅各布称为雅各布步枪团。但是由于雅各布步枪结构复杂、设计古怪,因此在雅各布于1858年死后就被部队束之高阁。

  虽然雅各布步枪在军用领域寿命相当短暂,但其在狩猎领域存在了很长一段时间。特别是其配用的爆炸性弹头,用于对付皮厚的大型动物非常有效。这些运动版雅各布步枪亦由斯文伯恩父子公司生产,其他公司进行经销,枪上刻有经销商的名称。运动版雅各布步枪基本仿自军用版雅各布步枪,仅在一些细节上有所不同,如枪托上刻有精美的防滑纹,击发机及击发机侧板上均刻有精美图案,护手长度相对缩短,推弹杆头部缩小等等。

  一般认为,该枪可能在南北战争中使用过。例如作家乔治·休斯·赫普沃思在1864年著作的《1863年战争中使用的鞭子、锄头和刀剑》一书中有下列记载,很有可能就是雅各布步枪:“南方军中也有很好的射手,有一些人令北方军非常苦恼,他们使用一种英国制短枪管的双管步枪,该枪的弹膛口径非常大,弹头质量也非常重,一旦打在人的胳膊和大腿上会留下一个特殊的难看伤口。他们已经对北方军造成了很多伤亡,据称,它甚至能打伤1000m以外的人,虽然并不知道是否在那个距离打死过人,但确实给北方军带来了困扰。”由于英国是美国南北战争双方的一个重要武器供应商,因此雅各布步枪曾在南北战争中使用的可能性非常大。

  雅各布步枪在狩猎运动中的最大贡献也并不是良好的精度,而是爆炸性弹头对于厚皮动物的巨大威力。

  在对惠特沃斯步枪和雅各布步枪进行对比测试时,在合理的距离上,惠特沃斯步枪的表现相当不错,而雅各布步枪的表现则显得一般。

  但无论如何,惠特沃斯步枪和雅各布步枪都是远距离射击步枪发展史上值得记忆的武器。

  方丽

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